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Trastorno Específico del Lenguaje: otra manera de comunicarse

Hace unas semanas, recibí un vídeo a través de WhatsApp. Se trataba de una cámara oculta del programa Gente Maravillosa . Los protagonistas: un chico con Trastorno Específico del Lenguaje (TEL) y su madre, enfrentándose a una situación incómoda. Os invito a que veáis el vídeo si no lo habéis hecho ya, porque es realmente emocionante.

https://www.youtube.com/watch?v=4ecYU0RZHqs

Sin embargo, a pesar de la reacción positiva de todas las personas en el programa, me surgió un interrogante. ¿Realmente la gente conoce que es un Trastorno Específico del Lenguaje? ¿O simplemente notaron algo diferente, sin saber muy bien qué era?

En este artículo nos adentramos en el mundo del TEL para conocer en qué consiste, cómo podemos detectarlo y cómo actuar con los niños y niñas afectadas.

¿Qué es el Trastorno Específico del Lenguaje?

El Trastorno Específico del Lenguaje (TEL) es un trastorno que afecta a la adquisición del lenguaje desde sus inicios, se prolonga durante la infancia y la adolescencia, y puede persistir en la edad adulta. La ASHA (American Speech-Hearing Association), lo define como:

Una dificultad con el lenguaje que no está causada por ningún déficit evidente a nivel neurológico, sensorial, intelectual o emocional, y que puede afectar al desarrollo del vocabulario, la gramática y las habilidades conversacionales”.

En consecuencia, este trastorno puede afectar a uno, varios o todos los componentes del sistema lingüístico (fonología, morfología, sintaxis, semántica y/o pragmática). Es por eso que cada niño o niña con TEL tiene un perfil lingüístico diferente, conformando un grupo heterogéneo con diversas categorías clínicas.

Un niño con TEL presenta alteraciones en la expresión y la comprensión del lenguaje

Así pues, cuando decimos que un persona presenta un diagnóstico de TEL hacemos referencia a que presenta alteraciones en el desarrollo de la comprensión y/o expresión del lenguaje. Estas alteraciones, además, no pueden explicarse por problemas intelectuales, sensoriomotores o estructurales del aparato del habla, deterioros sensoriales, auditivos, ambientales, lesiones o disfunciones neurológicas.

Características del TEL

A pesar de la heterogeneidad existente en este tipo de trastorno, sí que existen algunas características frecuentes comunes a todos ellos. Éstas pueden sernos de utilidad a la hora de poder intuir que un niño o niña está sufriendo este problema.

  • Retraso en la adquisición del lenguaje.
  • Lenta adquisición del lenguaje.
  • Vocabulario escaso, y presencia de conductas para compensarlo (gestos, mímica…)
  • Problemas para mantener una conversación, incluso si ha sido iniciada por ellos.
  • Dificultades a la hora de no interrumpir a los demás mientras hablan.
  • Dificultades para mantener activas en la memoria las representaciones de las proposiciones del discurso, obviando información relevante.

    Los niños y niñas con TEL pueden tener dificultades para no interrumpir a los demás cuando hablan

  • Dificultad para suprimir adecuadamente la información irrelevante.

¿Cómo podemos actuar con niños y niñas con TEL?

En definitiva, podríamos decir que estos niños y niñas tienen una forma diferente de comunicarse, ya que se expresan y nos comprenden de manera distinta. Por eso, para poder comunicarnos con ellos sin que se sientan frustrados, existen algunas claves (adaptadas de Atelma, 2013).

  • Hablar más despacio y mirándolos a los ojos, intentando pronunciar correctamente.
  • Utilizar gestos para facilitar la comprensión
  • Emplear frases simples
  • Utilizar apoyos visuales
  • Repetir el mensaje o reformularlo de otra manera cuando veamos que no lo comprenden bien
  • Hacerle preguntas para ver si nos está entendiendo
  • Procurar usar enunciados organizados
  • Procurar evitar interrupciones en la comunicación

Como veis, comunicarnos es sencillo si lo hacemos desde el cariño, la cercanía y el respeto.

Recursos

  • Manual para padres con hijos con Trastorno Específico del Lenguaje. Asociación de personas con Trastorno Específico del Lenguaje de Madrid ATELMA (2013).